Criterios

 
     
 

Aplicación en casa

Los factores a considerar en el momento de planificar la instalación de un quemador son:

  • Suministro y almacenaje de la biomasa, no se transporta a través de cañerías en los edificios y tiene una densidad energética más baja que otros combustibles utilizados para calentar con el que es necesario encontrar un lugar para su almacenamiento
  • La cualidad del combustible ha de ser considerada en el momento de planificar el sistema
  • Los quemadores domésticos son más grandes que los equivalentes para los combustibles fósiles.

Fuentes

Algunas fuentes de biomasa són:

Madera

  • Leña, troncos o preparados de madera para quemar
  • Residuos y subproductos de la industria forestal, cortezas, serrín y virutas, astillas, etc.,
  • Cultivos energéticos como el álamo o el sauce.

Paja y residuos de granjas

  • Granos de maíz, plantes leguminosas, colza.
  • Residuos de los cultivos, coco, residuos del maíz.
  • Residuos y subproductos de procesos industriales, después de procesar la caña de azúcar por ejemplo.

Conglomerado de madera: se produce a partir de residuos de la madera como el serrín, virutas, astillas comprimidas a mucha presión. Gracias a la baja humedad, el poder de combustión en el conglomerado es mayor que en la madera. Además, debido a la elevada densidad relativa (volumen), el proceso de combustión se da de forma gradual.

Pelets En la Unión Europea, la producción de pelets ha crecido mucho en los últimos años. Los pelets se han utilitzado, sobretodo en el norte de Europa, para calentar edificios públicos y casas. Suecia y Austria son los países que cuentan con la industria más avanzada en este tema, pues tienen una gran superficie de bosques.

Los pelets se producen a partir de residuos de madera procedente de las empresas transformadoras de madera. Los residuos más comunes son el serrín, las virutas y las astillas. Técnicamente también es posible producir pelets a partir de cortezas, cultivos energéticos y paja.

Cultivos energéticos Las posibilidades de utilizar la madera del bosque o residuos forestales son limitades. Por eso, para poder incrementar la cantidad de biomasa disponible para producir energía son necesarias plantaciones de cultivos energéticos.

Los cultivos energéticos se caracterizan por un elevado crecimiento anual, un elevado poder calorífico, gran resistencia a plagas y pocos requerimientos por lo que a se refiere a suelo. Es muy importante mecanizar todo el proceso de las plantaciones. Los cultivos energéticos se pueden colectar cada 2 o 3 años durante 15-20 años ante de rotar con otros cultivos.

Conversión de la biomasa a energía

La combustión se utiliza para generar energía a partir de biomasa. La biomasa en todos sus estados de agregación es adecuada para combustión directa.

El poder calorífico de los diferentes productos que componen la biomasa son inferiores que los de los combustibles convencionales:

  • paja 14.5 MJ/kg
  • residuos de madera 13 MJ/kg
    Comparado con
  • carbón 25 MJ/kg
  • gas natural 48 MJ/kg

Impacto ambiental

La biomasa es important por múltiples razones:

  • no deteriora el medio ambiente: la cantidad de CO2 emitido a la atmósfera durante la combustión se compensa con la misma cantidad de CO2 absorbida por las plantas durante la fotosíntesis.
  • La liberación de SO2 i NOx (causantes de la lluvia ácida) es inferior que en los combustibles fósiles.
  • El calentamiento con biomasa es cada vez más rentable, pues los precios son más competitivos en los mercados.
  • El uso de biomasa supone una salida a la gestión de los residuos.

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